不論是四月雪初現還是五月雪紛飛,蓊鬱林間隨風飄落的似雨落桐總是那麼地令人垂憐,點點白花鋪成的如雪地毯更是讓人不忍踏足其間,三義車站附近就有桐花走廊可以一路連走挑炭古道前往三通嶺,徜徉古道風情想像昔日挑夫載炭的辛苦,還有桐花相伴同行,初夏時分的山林健行,就是要這樣與桐花一起玩 ^_^
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旅行日期:2020.04.29

又到了一年一度油桐花開時分,心中很快浮現出挑炭古道的名字,其實對於這條熱門登山步道也是久聞其名,一直想著要什麼時候要去拜訪,就這麼等到了五月雪紛飛的季節,而那裡又是知名賞桐勝地,各種時機都恰到好處,不去那裡走走就太可惜了~~

挑炭古道原本是通霄鎮福興里新庄仔往來三義鄉雙湖村石坑及大坑之間的山林小徑,由於日治時期將相思樹燒製成木炭的產業興起,這條古道搖身一變成為挑夫肩扛扁擔運送木炭至三義車站轉送各地的運貨通路,直到後來香茅興起取代製炭業才沒落,後來當地居民為了振興觀光才又將這條長約五公里的古道給整理了出來,清新恬靜的好走健行路線搭配生長眾多的油桐樹,使得此地成為苗栗欣賞桐花的熱門景點~~

這次行程是搭車到三義火車站,沿著台13線往南走,中途順便去三義市區看看傳說中的3D彩繪階梯,再往南到四月雪小徑入口,逛到慈濟茶園,找到大坑尾古道前往苗48線,再經由五月雪步道前往三通嶺,接著再循著挑炭古道回到苗48線,再越嶺石坑峎到桐花走廊,之後就是馬路趴趴走,最後才回到三義車站~~

之前一直沒能成行的原因是交通有些不方便,因為光是三義車站到四月雪小徑入口的路程距離就將近3公里,用走的有些稍遠,只是桐花魅力難以抵擋,今次決定什麼都別管,直接給它過去就對了  ^_^

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出了車站後左轉走在台13線上,路過三義市區,順便到裡邊逛逛,參觀知名的好客走廊與建中國小3D彩繪階梯, 其中好客走廊是廣盛老街最具特色的景觀,位於三義五穀宮到建興國小之間的巷弄,充滿各式客庄情懷的彩繪圖案,今天就只是單純走馬看花,有啥看啥~~

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今次與好客走廊僅是擦身而過,不過每個遇見的圖案都相當生動活潑,而且深具鄉土風情,都連蛾類也變成主題之一,這點倒很少見,而且看其身形,該不是.....皇蛾 !! 不要說客庄,就連一般鄉間都很難看到的耶~~

其它生物圖畫除了一堆蝴蝶,還有就是臺灣藍鵲、唐白鷺.....平常要尋覓到它們的蹤跡可是需要點運氣 ^^ 只有蝸牛還有鍬形蟲才比較熟悉,農田稻野間隨處都能找到~~

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剛剛還在奇怪遠近馳名的建中國小3D彩繪階梯靠近看時沒啥fu,原來是要站到遠處才能了解到它真正的價值 !!

蒸汽火車緩緩從2號隧道駛出,來到軌道灑滿桐花的勝興車站,落桐連結到下方變成藍色天空,沐浴在日光下的正是舊山線另一勝景的龍騰斷橋,還有超萌石虎在一旁瞪著大眼睛看著大家在做啥 ? 遠觀真是不得了,設計者的巧思不得不推,只是若想與它合影可要多費點心思,鏡頭得要拉遠些才能展現出它的美感~~

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若依導覽圖來看,好客走廊大部份區域都位在復與路,廣盛老街幾乎與它重疊,其地位在尖豐公路開通後便被中正路給取代,雖然後來因為木雕產業的興起使得發展重心移至水美,但它仍是貨真價實的三義第一街,只是老街風味較淡,從這個規劃來看,應該是打算朝向彩繪巷弄來發展,一旁都還有彩繪主題介紹,一個一個按圖索驥去尋找,就能拍得很過癮呀~~

地圖最下方居然還能見到挑炭古道的蹤影,雖僅是超輕描淡寫,還是可以勾勒出路跡,三義早期靠著從樟樹提煉出樟腦發展起來,鄉內地名包括十六份(勝興)、八股都與專門用來蒸餾樟腦的腦寮有關,日治時期由於木炭與桐油需求而廣植相思樹與油桐樹,戰後因香水外銷需求而再種植香茅,還有曾經繁盛的茶產業,如今卻僅剩慈濟茶園,三義山城的產業歷經多年的發展變遷到如今木雕業獨大,去深入了解這之間的過程也是很有意思的事呢~~

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從台13線走向木雕博物館的路有些小陡,加上又是大熱天,來到四月雪小徑的入口已是滿身大汗 >_<

四月雪小徑又名慈濟茶園鵝卵石步道,總算見到這慕名已久的牌坊,苗栗縣賞桐景點中的必訪之地,比起雙峰山賞桐步道或是劍潭古道,有著易辨示的顯著地標、難度很親子(長度約1公里)、又有桐花可看,加上鄰近市區,CP值超高的呀,當下要走進這傳聞中的健行步道時,心中有些小興奮呢 ^_^

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小徑幽然、光影錯落、山路平緩、寬敞好走,漫步其間是那麼地怡人愜意,就算不是桐花季來訪,也是很優質的運動路線~~

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就算心裡早有心裡準備,滿布林間的桐花雪景初現時仍是觸動心弦的綺麗景致,忍不住就為它停下腳步,欣賞它最美的一刻~~

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還以為前邊雪景成堆已是令人著迷,沒想到鄰近終點的最後一段更是教人驚嘆不已,繁花落桐似雨勝雪,飄到身上的花兒竟是不忍拍落,桐花已是多到可以排出與月色真美同義的英文字,數量之多可見一斑~~

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因為每年桐花盛開的時候大多也是梅雨季節,所以只要只要能夠見到豔陽下的滿地落桐,就是很讚的體驗,日頭映照下的花朵依然豔麗動人,只有初落時分才能品味到的特別體驗,來晚就沒了,而且今年頗特別,桐樹上有些花兒都快落光,卻有部份仍含苞待放,不知是否與日照時間有關,這樣的反差畫面怎麼看都印象深刻~~

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四月雪小徑終點是慈濟茶園,三義早期盛產茶葉,現在只剩這處較略具規模,沿著茶園旁土路走到盡頭右轉,途中看到不少蝴蝶振翅翩翩,很糟糕的是只拍到端紫斑蝶(異紋紫斑蝶),能夠遇到五色鳥倒是有些意外,豔麗色澤的羽毛讓人眼前為之一亮 !!

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哇 !! 這樣一直走下去,還真的有間藍色鐵皮屋,這樣也好,接著要鑽進林間前往苗48線,入口就在那間藍屋對面~~

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這段不知是叫做大尾坑古道還是大崎步道的山徑,亂石交雜成林徑,有股森林幽意的靜謐,雖然大約10分鐘就走完,但此地落桐雪景亦是不遑多讓,少有路人走在此地的情況下使它保有更多原始風貌,今天真是驚喜連連~~

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前方馬路就是苗48鄉道,對面電線桿上寫著大坑幹58,雖然一旁有塊註明慈濟山300公尺的木牌,只是字跡已斑駁,再無其它指標,如果是反方向走回來,是否能找到這裡......沒什麼信心 -_-

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往左走約200公尺就會看到這個小路,裡邊通往五月雪步道,終點就是三通嶺,路口指標特地弄了個很不搭的紅色標語,會有人專程騎越野車進來 ? 嗯......無言~~~

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前段一小段是水泥路面,伴著滿地桐花灑成的白色雪毯倒是一點也不無聊,怎麼拍都OK~

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要開始進入山林裡了,一旁是自在森林,前方才是正式登山口~~

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還以為會是路跡不明的冷僻山徑,雖然路況較原始而且上下起伏不定,不過走在這樣沒有人工化設施的丘陵土路更有悠遊山林的暢然快意,整體而言比想像中還要好走~~該不會是桐花季到了,所以才有熱心的前輩將其特地整理成這個樣子的吧~~

聽說這一帶為了燒製木炭而遍植相思木,實際來看也並非單一林相,像是杜英、楠木等也都長得很粗壯,油桐樹也有,只是落花不多,大概要再晚一點才能見識到真正的五月雪~~

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步道視野相當不錯,可惜今日天色茫茫,只知道下邊大概是通霄,至於哪裡是哪裡就沒概念了~

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不只是走在稜線,還能如此緊鄰山壁,該不會地質與南邊不遠處的火炎山差不多吧 ?? 雨天來走要格外小心~~

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這樣的畫面...............很有田中森林公園紅陵段遠眺尖峰段的fu~~~

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終於來到三通嶺,挑炭古道的中繼站,前方那座涼亭即是山友亭(休息的好地方),因為一旁那個編號1099的二等三角點所在地被稱做大坑尾山(海拔473公尺),還以為大坑尾就是三通嶺,但那塊指標卻說是在別處......是這樣子呀 ??

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記得第一次聽到三通嶺這個名字,還以為是指週遭山徑四通八達之意,現在才知是說它是將三義與通霄這個地方的頭一個字合稱而得名,因為此地正是這兩個城鎮的分水嶺,直到今日才知,真是汗顏 !!

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好個平坦又寬廣的空間,心情也跟著輕鬆了起來,三通嶺這個名字很有氣勢,連這個山頂廣場也是朝氣滿滿~~

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如果天氣好的話,想必可以在這兒欣賞美麗的夕陽落入大海裡的美景,更別說是通霄、苑裡一帶的景觀,應該就連臺灣海峽也能看得一清二楚........吧 !!

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來到三通嶺,代表已經進入挑炭古道的範圍,廣場邊有條小路,旁側路樹上貼有古道標語,它會通往通霄鎮福興里金田農場,去那走一遭再返回此地前往三義車站,那就真的是古道全程走透透,然而今日沒想那麼多,待會兒就直接往三義車站方向下山囉~~

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山友亭東邊就是挑炭古道三義段,稍走一小段就會遇到一處往北叉路,那是通往松林步道,甚至可達挑鹽古道,也是就說三通嶺北方也是交雜著不少登山小徑,嘿~~今日看看就好 ^^

再往下走就看到這段水泥路,古道雖被截斷,幸好後續路線沒有消失,穿越過去即可~~

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片片桐花隨著微風清拂,舞動全身雪白身姿,慢慢地飄落地面,越是高大的桐樹,這樣的視覺衝擊更是強烈,說是五月雪,更像五月雨,來三義看桐花,光是挑炭古道這麼一小段,也算值了~~

堆滿落葉的黃土林道中央是鋪設整齊的三排卵石路,而且明顯中央較大,不只是單純通行的道路,莫非是為了讓挑夫更好行走才如此設計 ? 比起大小亂石疊砌,這樣的路況真的很不錯走呢~~

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挑炭古道是前往三通嶺的熱門路線,自從拜別四月雪小徑後,再度見到遊客蹤影,人多不好說,就是落花越多的區塊,花被踩爛的情形越明顯~~

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今日見過的眾多地圖中,以這塊最淺顯易懂 !! 接下來的路線很單純,找路越嶺石坑峎,接到桐花走廊下山去~~

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挑炭古道最有韻味的路線逛完囉~~以左邊那個古樸土埆厝為中心,前方與左方都可前往三通嶺~~

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再次回到苗48鄉道,這裡就真的人多車多,連公廁也有,做為來此旅遊的起點超適合的 !! 回望剛剛走出來的地方,掛著三通嶺牌子的高大山門,看到它就表示今日路程就快要結束囉~~~

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對面有個挑夫意象亭,裡邊最重要的挑夫木像居然被隔離了起來,應該是為了保護它吧~~因為玻璃反光太嚴重,有些看不清,畢竟是木雕大師傅學榮的作品,還是把它圍起來展示才能使它不致受到意料之外的損壞,也不能說是壞事啦~~

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其實剛剛在五月雪步道入口就有發現,苗48線路邊都是白色落桐,如果沒有很挑剔的話,光在這條馬路欣賞桐花也能很滿足哩~~

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因為三通嶺入口牌坊及挑夫意象亭是重要據點的關係嗎 ? 這裡的桐花數量真不是普通的多,隨隨便便都很適合拿來當作拍照的背景,就算是特意而為之,仍是很不錯看的雪景~~

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上邊有條通往茅鄉炭坊的小徑旁有個廢棄的炭窯,挑炭古道之所以得名的重要來源,就算它已被大自然回收,仍是值得一看~~

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馬路對面的公廁所卵石階持續往上走會來到石坑峎,這裡有塊挑夫意象牆,一旁還有解說牌,比起下邊人潮熙攘的紛亂嘈雜,這裡就變得很安靜,因為還要往上走一小段上坡路才能抵達這裡,所以此地較不受青睞 ^0^

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挑夫意象亭旁有段通往民宅的小路非常值得一探,與先前遇到的桐花美景是完全不同的情境展現,不論是密度還是精度,甚至是落桐如雪花飛舞的景色,皆有獨到之處,而且油桐樹枝還自然而然地垂落到腰腹之際,不用特地卡位就能輕易拍到桐花尚在枝頭上花開的模樣,與民宅住戶交談後才知,這段路是有特意整理的,所以桐樹才會生長到遮蔽整個路面,連樹枝也變低,而且遊客不多,算是小秘境~~

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從右邊那條路走出來接到這條被稱做桐花走廊的產業道路,全長2034公尺,因為抄捷徑從石坑峎出來,所以大概剩一半路程,慢慢走吧~~

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不愧擁有桐花走廊的稱號,滿地白花讓人心曠神怡,徜徉林蔭間,走在早已化身馬路的古道上與桐花來個美麗約會,就算少了幾絲古意也是很有情調的景致,缺點是往來車輛稍多,安全顧慮還好,主要是花都被壓爛了 +_+

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走完桐花走廊,挑炭古道的旅程也已近尾聲,來到橫跨西湖溪的三興橋,對岸即是台13線,一開始還以為是中興橋,要過橋時才發現弄錯,這對三義來說是帶著吉祥意味的名字~~

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回到三義車站了耶~~很悠哉的挑炭古道半日遊,終於親眼見到三通嶺,還順道一次走完四月雪小徑與五月雪步道,最重要是有看到桐花紛飛似雪的如畫般美景,而且不同位置的景色皆有屬於自己的獨特美感,本來還以為只能見到零星落桐殘雪花痕的說,今次真的是收穫滿滿呀 ^_^

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